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Lungau > Der Lungau > Top Sehenswürdigkeiten > Lungauer Lehrpfade > Der Planetenlehrpfad zeigt eindrucksvoll alles wichtige über das Sonnensystem entlang eines Wanderwegs

Der Planetenlehrpfad

Sonne, Mond und Sterne haben die Lungauer Gäste gerne!

Entlang der Mur erstreckt sich der Planetenlehrpfad von Tamsweg bis nach Unternberg auf einer Länge von 11 km. Im richtigen Abstandsverhältnis stehen die Planeten mit Schautafeln.

Die Milchstraße

Die Heimatgalaxie unseres Sonnensystems, die Milchstraße, enthält etwa 100 Milliarden Sterne. Sie ist eine große Spiralgalaxie mit einem Durchmesser von 100 000 Lichtjahren (1 Lichtjahr entspricht etwa 10 Billiarden km). Unser Sonnensystem liegt in einem der Spiralarme, 28000 Lichtjahre vom Zentrum entfernt, bereits im äußeren Bereich der Galaxis. Das galaktische Zentrum (die inneren 150 Lichtjahre) selbst ist durch eine starke multispektrale Strahlungsquelle gekennzeichnet. Höchstwahrscheinlich handelt es sich hier um ein sehr massereiches Schwarzes Loch.

Kometen

Kometen sind zerbrechliche, nur wenige Kilometer große und unregelmäßig geformte Himmelskörper. Sie bestehen großteils aus Eis, Ammoniak und kleinen Gesteinsbrocken. In Sonnennähe verdampft ein Teil ihrer Materie. Dabei werden die Gase zum Leuchten angeregt und vom Sonnenwind in Schweifform gebracht. Dieser Kometenschweif kann bis zu 100 Mio km lang sein und mit freiem Auge beobachtet werden. Kometen laufen auf extrem langgestreckten Ellipsenbahnen um die Sonne. Ihre Umlaufzeiten liegen meist zwischen mehreren 1000 bis einer Million Jahren. Kometen verlieren bei jeder Annäherung an die Sonne einen Teil ihrer Masse, werden allmählich kleiner und können schließlich nicht mehr beobachtet werden. Der Halley`sche Komet kehrt alle 76 Jahre wieder (kurzperiodisch). 1986 wurde er von der ESA-Sonde Giotto „besucht“.

Asteroiden

Zwischen Mars und Jupiter bewegen sich in einem breiten Band mehrere tausend Asteroiden. Man nennt sie auch Planetoiden (Kleinplaneten). Asteroiden sind felsige, oft unförmige Objekte, welche die Sonne umkreisen. Die Dimensionen der Asteroiden reichen von Kieselsteingröße bis hin zum größten Asteroid (Ceres) mit etwa 1000 km Durchmesser. Einige von ihnen haben stark elliptische Bahnkurven und kreuzen auch die Erdbahn.

Meteore und Meteoriten

Am Nachthimmel dahinhuschende „Sternschnuppen“ sind jedem als faszinierende Erscheinung bekannt. Dringt ein Meteor oder Meteorit in die Atmosphäre ein, so erzeugt er eine sichtbare Leuchtspur. Meteore sind kleine außerirdische Materiestücke und verglühen bereits in der oberen Atmosphäre. Erreicht ein Rest dieser Materie die Erdoberfläche, so wird er Meteorit genannt. Der Barringer-Meteoritenkrater in Arizona (USA) mit 1200 m Durchmesser entstand vor etwa 50000 Jahren beim Aufprall eines nur 30 Meter großen „Gesteinsbrocken“. Pro Tag fallen etwa 1000 bis 10 000 Tonnen außerirdisches Material auf die Erde.

Neuer Planet

Nachdem wir uns ein dreiviertel Jahrhundert sicher waren, dass unser Sonnensystem aus neun Planeten besteht, könnte bald ein zehnter hinzukommen. Jenseits von Pluto befindet sich ein weiterer Himmelskörper namens XENA - die Fremde - mit einem Durchmesser von 3000 km. Diese Differenz von 700 km kann unser gewohntes Bild vom Sonnensystem verändern. Objekte wie Xena gibt es im so genannten Kuiper- Gürtel noch viele. Da es gegen-wärtig keine exakte Definition für Planet gibt, steht noch offen, ob wir die Fremde nun bald in unseren Planetenlehrpfad aufnehmen dürfen, oder wir uns gar von unserem Pluto verabschieden müssen.